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Œstrogène et sécheresse

Œstrogène et sécheresse


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La sécheresse vaginale est un problème courant après la ménopause.

Photos.com/Photos.com/Getty Images

L'œstrogène est une hormone féminine produite au cours du cycle menstruel de la femme. Outre ses effets sur les ovaires et l'utérus, l'œstrogène joue un rôle important dans le maintien des tissus du vagin. Lorsqu'une femme cesse de produire de l'œstrogène à la ménopause ou que son taux d'œstrogène diminue en tant qu'effet secondaire des médicaments ou d'autres traitements, la sécheresse vaginale peut provoquer une gêne et nuire à son bien-être général.

Œstrogène

Pendant les années de procréation, les ovaires d'une femme produisent de l'œstrogène à chaque cycle menstruel. En plus des fonctions importantes de l'hormone dans l'utérus et d'autres organes reproducteurs, l'œstrogène favorise l'épaississement de la paroi vaginale et contribue à maintenir l'élasticité des tissus. Il stimule la division des cellules tapissant le vagin, la gardant en bonne santé et souple. Les œstrogènes favorisent également la circulation sanguine vaginale, ce qui aide à garder la surface humide et lubrifiée. Enfin, l'œstrogène aide à maintenir le pH du tissu vaginal légèrement acide, une défense naturelle contre la croissance de micro-organismes potentiellement nocifs.

Sécheresse

Après la ménopause, le manque d'œstrogènes peut provoquer une sécheresse et un inconfort vaginaux. Techniquement appelée atrophie vaginale ou vaginite atrophique, la sécheresse provoque des symptômes tels que des démangeaisons, des brûlures ou une sensation de brûlure dans la partie inférieure du vagin, une douleur ou une douleur vaginale lors des rapports sexuels et, parfois, des infections récurrentes des voies urinaires.

Selon une étude publiée en janvier 2010 dans "Mayo Clinic Proceedings", ces signes et symptômes apparaissent chez environ 4% des femmes au début de la ménopause, mais peuvent toucher jusqu'à 47% des femmes ménopausées depuis plusieurs années. " L'étude indique également que de faibles niveaux d'œstrogènes rendent le vagin moins élastique et la doublure plus mince. Le flux sanguin réduit entraîne moins de lubrification et contribue à la sécheresse. En plus de la ménopause, certains médicaments de chimiothérapie, les traitements de radiothérapie au niveau de la région pelvienne et un stress émotionnel grave ou une dépression peuvent contribuer à un faible taux d'œstrogène et à une sécheresse vaginale.

Utilisation d'œstrogène

Plusieurs traitements à base d'œstrogènes peuvent aider à soulager la sécheresse vaginale. Si d'autres symptômes de la ménopause posent problème, un médecin peut vous recommander de prendre de l'œstrogène par voie orale en tant que médicament sur ordonnance. Ceci est efficace pour soulager la sécheresse dans la plupart des cas, selon une étude publiée dans le numéro de mars-avril 2004 du "Journal international de la fertilité et de la médecine féminine", en particulier lorsqu'une autre hormone féminine, la progestérone, est associée à l'œstrogène. L'œstrogène par voie orale peut ne pas convenir à toutes les femmes et doit être discuté en détail avec un médecin.

L'application d'une préparation d'œstrogène directement dans le vagin peut également être efficace pour soulager la sécheresse, selon l'étude de "Mayo Clinic Proceedings". Les auteurs rapportent que les crèmes contenant des œstrogènes, les anneaux vaginaux infusés d’œstrogène et les comprimés d’œstrogènes conçus pour une insertion vaginale directe sont tous efficaces. Les auteurs indiquent également que, bien que ces préparations augmentent légèrement les œstrogènes dans le sang par absorption de l’hormone dans la circulation, les taux d’œstrogènes pendant le traitement sont bien inférieurs à ceux observés avant la ménopause. Les préparations vaginales contenant des œstrogènes sont disponibles sur ordonnance d'un médecin.

Autres options

Certains produits en vente libre peuvent aider à soulager la sécheresse vaginale. Ceux-ci incluent des lubrifiants à base d’eau qui sont utiles lorsqu’ils sont utilisés quotidiennement ou juste avant les rapports sexuels. D'autres produits, tels que les crèmes hydratantes vaginales, peuvent également soulager l'inconfort pendant plusieurs heures ou jusqu'à une journée complète, en fonction de la préparation. Seuls les produits étiquetés pour une utilisation vaginale doivent être insérés dans le vagin afin de prévenir les irritations causées par des additifs tels que les parfums ou certaines huiles.