Santé

Quel est le rôle du placenta dans le développement fœtal?

Quel est le rôle du placenta dans le développement fœtal?


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Le placenta est essentiel au développement du fœtus à bien des égards.

Polka Dot Images / Polka Dot / Getty Images

Quand une femme devient enceinte, une structure en forme de disque aplatie appelée le placenta se développe dans l'utérus. Fabriqué en partie par l'utérus et en partie par le tissu fœtal, un côté du placenta est relié au cordon ombilical, tandis que l'autre côté est fixé à la paroi utérine. Le placenta joue un rôle essentiel en soutenant la croissance et la survie du fœtus pendant la majeure partie des 9 mois de grossesse.

Échange de gaz

Les poumons foetaux développent toutes les caractéristiques nécessaires pour fournir de l'oxygène au sang et le débarrasser de son dioxyde de carbone après la naissance. Pendant la grossesse, toutefois, l'échange de ces gaz chez le fœtus dépend du placenta. Des structures microscopiques spécialisées appelées villosités font partie du placenta. Chaque villus contient un réseau de vaisseaux sanguins fœtaux et sa surface externe est en contact avec le sang de la mère qui traverse le placenta. À mesure que la grossesse progresse et que le fœtus grossit, le tissu séparant le sang fœtal et maternel s'amincit progressivement. Le fœtus a besoin d'oxygène pour alimenter des réactions biochimiques fondamentales dans ses cellules. Ces réactions produisent généralement du dioxyde de carbone sous forme de déchet qu'il faut éliminer du sang fœtal. L'une des fonctions principales du placenta est de permettre à l'oxygène du sang maternel de pénétrer dans les vaisseaux fœtaux et au dioxyde de carbone contenu dans le sang fœtal de se diffuser dans le système sanguin de la mère. Le placenta effectue cet échange de gaz aussi efficacement que les poumons après la naissance. En fin de grossesse, le placenta contient environ 120 pieds carrés de tissu échangeur de gaz. L'interruption de la circulation sanguine du fœtus ou de la mère à travers le placenta peut entraîner une baisse du taux d'oxygène dans les tissus du fœtus, ce qui peut mettre en danger le fœtus.

Nutrition

Bien que le système digestif du fœtus se développe rapidement aux derniers stades de la grossesse pour préparer le nouveau-né à l’alimentation, le placenta fournit au fœtus tous les éléments nutritifs dont il a besoin avant la naissance. Aux premiers stades de la grossesse, le placenta lui-même produit des nutriments, notamment des glucides et des lipides, qui pénètrent dans le sang du fœtus et aident à nourrir le fœtus. À mesure que le fœtus et le placenta se développent, le sang de la mère traversant le placenta fournit au fœtus les nutriments dont il a besoin. L'eau est essentielle à la croissance et au métabolisme du fœtus et passe librement à travers le placenta dans la circulation fœtale. Les éléments constitutifs des protéines et le sucre dans le sang passent également efficacement du sang maternel à travers le placenta et dans le sang fœtal, fournissant au fœtus des nutriments essentiels. Les vitamines de la circulation de la mère traversent également le placenta jusqu'au fœtus.

Les hormones

Le placenta produit plusieurs hormones importantes, notamment l'œstrogène, la progestérone, l'hormone de croissance placentaire et le lactogène placentaire. Bien que la plupart des hormones fabriquées par le placenta n'influencent pas directement le fœtus, elles jouent un rôle essentiel dans la régulation des réactions de la mère à la grossesse. Par exemple, la progestérone du placenta aide la muqueuse utérine à s'épaissir et à se développer et stimule les glandes de la muqueuse afin de fabriquer les nutriments utilisés par l'embryon au début de la grossesse. Le lactogène placentaire et l'hormone de croissance agissent principalement sur le corps de la mère, en l'incitant à fournir des quantités croissantes d'éléments nutritifs au fœtus en croissance. Ces hormones peuvent également agir sur le fœtus pour favoriser directement la croissance, bien que cette possibilité doive être confirmée par des recherches supplémentaires.

Protection

En plus de fournir au fœtus de l'oxygène et des nutriments, le placenta aide à protéger le fœtus contre les infections. Pour ce faire, il transfère des protéines de protection appelées anticorps du sang de la mère à la circulation fœtale. Certains types d'anticorps, appelés gamma globulines, pénètrent efficacement dans le sang fœtal. D'autres types d'anticorps traversent le placenta en petites quantités. Cette action du placenta confère au fœtus un type d'immunité dite passive car elle n'implique aucune activité du système immunitaire fœtal. L'immunité passive est un mécanisme de protection important car le système immunitaire du fœtus est sous-développé. Alors que l'immunité passive assure une protection efficace contre certaines maladies infectieuses, le fœtus est néanmoins sensible aux autres, notamment la varicelle et la coqueluche.